lördag 17 april 2021

När bergen sjunger

 

I Hanoi 1972 håller en flicka som kallas Guava och hennes mormor fast vid varandra när de söker skydd från bomberna som amerikanerna släpper över staden. Guava väntar på att hennes föräldrar och morbröder ska komma tillbaka från kriget som sliter itu både hennes familj och land. Under tiden som de väntar berättar mormodern om sin uppväxt och de val hon tvingades göra för sin familj överlevnad när de var tvungna att lämna sin hemby.

När bergen sjunger är den första boken av den vietnamesiska författaren Nguyen Phan Que Mai som kommer på svenska och boken är verkligen en av vårens största snackisar. Det är en väldigt stark och gripande om en familjs öden i Vietnam under landets blodiga 1900-talshistoria med krig och en brutal jordreform i det kommunistiskt styrda Nordvietnam på 1950-talet. Jag har tidigare läst den sydvietnamesiska författaren Kim Thúys skildringar av Vietnamkriget och det var intressant att läsa en berättelse som utspelar sig i den norra delen av det tidigare delade landet.

tisdag 13 april 2021

Sammetsdiktaturen: Motstånd och medlöpare i dagens Ryssland

 

Jag tycker att Ryssland är ett fascinerande land där man trettio år efter Sovjets fall fortfarande har svårt att släppa det Sovjetiska arvet och utvecklas till en demokrati samtidigt som det är ett land med lång, intressant historia och ett land där man tar litteraturen på allvar. Vid mina två besök i Ryssland har jag fått känna på en del av den ryska byråkratin (främst genom den krångliga visumansökan) och den speciella ryska servicekänslan, som i ärlighetens namn inte innebär särskilt mycket service, glada miner eller hänsyn till om den man pratat med förstår ryska. Det är också ett land som verkar krylla av författarmuseum (sist jag var där besökte jag museer för Fjodor Dostojevskij och Anna Achmatova i St Petersburg och ett av Leo Tolstoj-museerna i Moskva) där författare står staty (främst Pusjkin) och där parker, tunnelbanestationer och till och med en hel stad döpts efter författare (Tsarskoje Selo, Tsarens by, har döpts om till Pujskin). Det är också ett land där man kan köpa souvenirer med bilder på president Vladimir Putin som gör manliga saker med bar överkropp.

Jag brukar läsa DNs utrikeskorrespondent Anna-Lena Lauréns texter om både nyheter och vardagslivet i Ryssland, så när hon nu har gett ut en bok, Sammetsdiktauren: Motstånd och medlöpare i dagens Ryssland, om dagens Ryssland så blev jag genast intresserad av att läsa den. Boken påminner lite om reportagen i DN, men med den skillnaden att det blir mer på djupet. Laurén ger i boken en större förståelse för Rysslands utveckling efter Sovjets fall med korruption, förhållandet mellan makten och folket, vad som får folket att gå ut på gatorna för att protestera och hur farligt det kan vara att utmana Kreml, som inte har några skrupler när det gäller att skapa falska anklagelser för att fängsla motståndare.

lördag 10 april 2021

Norrskensnatten

 

När vintern börjar släppa sitt tag om Kiruna börjar Allis på ett nytt jobb på bilprovningen. Allis försöker komma tillbaka till vardagen efter förra årets traumatiska händelser, även om mardrömmarna hemsöker henne varje natt. När påsken närmar sig bestämmer sig Allis för att söka ensamheten genom att ta med sig sin farfars gamla pimpelark ut på en sjö i fjällen. När ett dån hörs mellan fjällen vet Allis att ett oväder är på gång. Det verkar dock som att det även finns något annat från det förflutna är på väg att komma i kapp henne.

Norrskensnatten är den andra delen i Anna Kurus Kirunatrilogi som inleddes med Den första frosten, som kom i höstas. När jag läste Den första frosten blev jag positivt överraskad av att läsa en så stark debut och en så bra psykologisk thriller. Norrskensnatten fortsätter i samma anda och även om det egentligen inte händer så mycket så är det en väldigt spännande berättelse som jag inte kunde lägga ifrån mig innan den var utläst (boken är också föredömligt kort med sina drygt 200 sidor). Jag längtar redan efter att läsa nästa del.

Modernista skickade boken

torsdag 8 april 2021

Kaosvego

 

Ibland när jag tappar inspirationen i köket och bara lagar sådant som jag redan har lagat hur många gånger som helst, är det enda som hjälper är en ny kokbok. Den hör gången kom inspirationen i form av Kaosvego av Sara Ask och Lisa Bjärbo, en kokbok som Ordfrontförlag har varit så snälla och skickat. Även om jag äter all sorts mat (nästan i alla fall), så försöker jag att äta mer vegetariskt då det är bättre både för miljön och plånboken, plus att det är gott (i alla fall för det mesta). Tidigare när jag har ätit mer vegetariskt så har det bitvis känts som att det mest har varit olika varianter med rivna morötter och linser kokade i krossade tomater, något som jag har blivit lite less på. I Kaosvego har jag hittat flera recept där jag istället kan utforska haloumi och tofu som proteinkällor, något som jag inte har gjort tidigare. Jag har redan provlagat flera recept som varit goda och som jag kommer att göra igen (och ett recept som jag inte kommer att göra igen då det inte passade mig). Jag har även markerat många fler recept som jag kommer att prova den närmaste tiden. Det jag gillar med den här kokboken, och även den andra som jag har av Ask och Bjärbo, Megavego, är recepten är enkla och anpassade för vardagslivet.


Pepprig pastasås med aubergine

Palak tofu med mycket spenat

Pasta med svamp, tofu och ädelost

Linssoppa Margherita, en tomatbaserad soppa

söndag 4 april 2021

Shuggie Bain

 

I början av 1980-talet är Glasgow en industristad som är nere för räkning med en ökande arbetslöshet då gruvorna har stängt. Alice Bain har alltid varit glamourös och har haft drömmar om en bättre tillvaro. När hennes man lämnar henne och barnen faller hennes tillvaro samman och alkoholen blir en allt större del av hennes värld. Det är upp till barnen att ta hand om henne, även om de lämnar henne en efter en. Den som stannar kvar längst är den yngste, Shuggie, som även han drömmer om en tillvaro borta från gruvområdet där han hela tiden blir påmind om att han är annorlunda.

Shuggie Bain är en väldigt stark debutroman från den skotske författaren Douglas Stuart och har bland annat belönats med Bookerpriset. Det är en uppväxtskildring som är väldigt bra och gripande, även om den bitvis är väldigt jobbig att läsa då det inte är en lycklig uppväxt som det berättas om.

onsdag 31 mars 2021

Mars - en sammanfattning

Det har blivit dags att sammanfatta läsmånaden mars, en månad med en blandning bland böckerna och de har alla varit bra på sina olika sätt. Det har varit en månad med oväntade arv, uppväxtskildringar, frågesport, att börja om på nya ställen och gamla mordfall. Det känns också som att jag har kommit igång lite med läsningen igen efter att ha haft en liten svacka i början av året.


Dödligt arv av Rachel Rhys

Blodsbunden av Augustin Erba

Didi och Gogo väntar på bussen av Anna Höglund

The bookish life of Nina Hill av Abbi Waxman

Em av Kim Thúy

De bortglömda namnens bok av Kristin Harmel

Brinn mig en sol av Christoffer Carlsson

 

Antal lästa böcker: 7

Antal pappersböcker: 7

Antal e-böcker: 0

Antal böcker utgivna 2021: 4

Antal på originalspråk: 4

Antal böcker lästa på svenska: 6

Antal böcker lästa på engelska: 1

Antal ungdomsböcker: 1

Antal deckare: 1

Antal klassiker: 0

Antal faktaböcker: 0

Antal poesi: 0

Antal noveller: 0

Antal serier: 0

Antal kvinnliga författare: 5

Antal manliga författare: 2

Antal kvinnlig och manlig författare: 0

Antal recensionsex: 0

Antal böcker lånade på biblioteket: 2

Antal köpta böcker: 1

Antal böcker som jag fått: 1

 

Antal länder: 3 (Sverige, USA, Vietnam)

 

söndag 28 mars 2021

Brinn mig en sol

 

Samma kväll som Olof Palme skjuts i Stockholm inträffar ett mord i byn Tiarp, utanför Halmstad. En ung kvinna blir våldtagen och lämnas att dö i sin bil och mördaren ringer själv till polisen för att berätta vad han har gjort och att han kommer att göra det igen. Det är polisen Sven Jörgensson som åker på larmet och det är ett fall som han inte kommer att kunna släppa innan mördaren har åkt fast. Mordet kommer även att påverka Svens son Vidar, som vid den här tiden hitta sin väg in i vuxenlivet. Vem är egentligen författaren som många år senare återvänder till Tiarp och som försöker få fram sanningen.

Brinn mig en sol är den senaste romanen från den svenske författaren och kriminologen Christoffer Carlsson, som för andra boken i rad har förlagt handlingen till Halland, där han växte upp. Jag har läst de flesta av Carlsson böcker och tycker att han utvecklas mer och mer som författare och även om den här boken klassas som deckare, tycker jag att det är mer en roman än en deckare. Det är i vilket fall som helst en av vårens bästa böcker och en bok som är en riktig blandvändare. Vill du läsa en riktigt bra bok som är mycket mer än en deckare i påsk, då rekommenderar jag Brinn mig en sol.

torsdag 25 mars 2021

De bortglömda namnens bok

 

Eva Traube lever ett vanligt liv tillsammans med sina föräldrar i Paris och läser engelsk litteratur på universitet Sorbonne. 1942 börjar tillvaron för stadens judiska befolkning bli allt hårdare och när Evas pappa tas av tyskarna en natt måste hon tillverka falska dokument för att hon och mamman ska kunna fly till säkerhet i den fria delen av Frankrike, till en liten stad nära den schweiziska gränsen.  När motståndsrörelsen upptäcker hur skicklig Eva är på att förfalska dokument dröjer det inte länge förrän hon är med och tillverkar dokument till hundratals föräldralösa barn som smugglas över gränsen till Schweiz. Tillsammans med en katolsk präst och den andre förfalskaren Rémy kommer hon på ett sätt att logga barnens riktiga namn genom att använda ett avancerat kodsystem i en gammal religiös bok.

De bortglömda namnens bok är den första romanen av den amerikanska Kristin Harmel som kommer ut på svenska och jag köpte den genom förlaget Lavender Lit och deras I LAV LIT-box. Det är en berättelse som hämtat inspiration från verkliga händelser där den franska motståndsrörelsen under andra världskriget tillverkade falska dokument åt de som behövde en ny identitet, både judar och de inom den egna rörelsen. Den här berättelsen är även kryddad med frågor om vem man egentligen kan lita på och några rejäla doser kärlek, något som både fungerar och stör om man frågar mig. Det är i alla fall en berättelse som är svår att lägga ifrån sig.

söndag 21 mars 2021

Em

 

I april 1975 inleds Operation Babylift där USA evakuerar tusentals föräldralösa barn från Vietnam i samband med att de lämnar landet efter det långa kriget. Vilka var de här barnen och vad hände med dem efteråt?

Em är den fjärde romanen från den vietnamesfödda författaren Kim Thúy och i likhet med de tidigare romanerna Ru, Mãn och Vi har inspirationen hämtats från Vietnamkrigets inverkan på sydvietnamesiska civilbefolkningen och de som flydde från krigets fasor för att börja på nytt i ett annat land. Thúy väver ett intrikat mönster mellan de olika karaktärernas på ett sätt som inte märks helt förrän i slutet av berättelsen. I vanlig ordning så har Thúy skrivit en poetisk roman som innehåller väldigt mycket på ganska få sidor.

torsdag 18 mars 2021

The bookish life of Nina Hill

 

Nina Hill är nöjd med hur hennes liv ser ut med jobbet i bokaffären, bokcirklarna som hon är med i, det duktiga quizteam som hon är med i och katten Phil. Nina gillar att organisera saker och planera saker för att undvika överraskningar. En dag får hon reda på att pappan som aldrig känt har dött och det visar sig att hon både har syskon och syskonbarn som bor i samma stad och som hon måste lära känna, trots att det innebär att behöva prata med främlingar. Som om det inte vore nog så visar det sig att hennes ärkefiende från quizen, Tom, både är snygg, rolig och intresserad av att lära känna henne.

The bookish life of Nina Hill av Abbi Waxman är en som jag köpte efter att ha blivit tipsad om den och jag tyckte att den verkade intressant. Det är en väldigt charmig berättelse som påminner lite om både Eleanor Oliphant mår alldeles utmärkt av Gail Honeyman och Hur mår fröken Furukura? av Sayaka Murata då det handlar om en kvinna som är ensam och som inte riktigt passar in i normen i samhället. Det finns delar av berättelsen som är ganska lätta att lista ut på förhand, men i det här fallet så spelar det ingen roll.