torsdag 26 maj 2022

Där drömmar möts

När Cornelia lämnade sin hemstad Ängsmark för fyra år sedan var det för att aldrig återvända igen. När hennes mamma råkar ut för en olycka måste hon åka hem för att hjälpa till. Lukas har blivit kvar och har byggt drömhuset som han och Cornelia en gång planerade tillsammans. Båda tror att de har kommit över varandra, men när de träffas igen så blossar alla gamla känslor upp.

Där drömmar möts är den första fristående delen i den svenska författaren Sofia Fritzsons serien om Ängsmark. Jag köpte den här boken tillsammans med del två i serien, Bara en dejt, som en box från Lavender Lit då jag har blivit beroende av deras boxar med böcker och överraskningar. Boken är en ganska typisk feelgoodberättelse som lever upp de förväntningar som jag hade på den och som bjöd på en trevlig underhållning under tiden som jag läste.

måndag 23 maj 2022

Verkligheten

 

Heidi Hallberg är tillsammans med sin man och barnen stjärnorna i den populära realityshowen Hemma med Hallbergs, som nu går in på sin fjärde säsong. En dag upptäcker hon att något håller på att hända med hennes egen verklighet. Det börjar med att en döende fluga försvinner i ett ögonblick från fönsterbrädan och fortsätter med att hennes hand åker igenom en stängd dörr och ett trappsteg som ändrar höjd. Heidi vet inte vad hon ska tro när världen omkring henne håller på att falla isär, samtidigt som hon är under en ständig kamerabevakning.
 
Verkligheten är den senaste romanen från den svenska skräckmästaren John Ajvide Lindqvist, som är tillbaka med en berättelse som skiljer sig markant från hans förra bok, Vänligheten, som jag tyckte var alldeles för lång och inte särskilt bra. Den här boken är föredömligt kort med sina 157 sidor och Ajvide Lindqvist visar hur skicklig han är i ett kortare format och där berättelsen håller sig väldigt nära verkligheten och när man som läsare börjar undra om det kanske ändå kan hända. Det är också en ganska humoristisk berättelse om hur en familj påverkas av att stå under ständig bevakning och där det är viktigt att skapa content som går hem hos fansen och som ger nya följare på diverse sociala medie-plattformar.
 
Ordfront Förlag skickade boken

fredag 20 maj 2022

The Storyteller

 

Dave Grohl är en av vår tids största rockstjärnor som har gjort avtryck i musikhistorien, framför allt genom det ikoniska bandet Nirvana, men även med Foo Fighters. Nu har han skrivit en självbiografi om sitt liv, som går från den enkla uppväxten i Springfield, Virginia till den rockstjärna han är idag som säljer ut stora arenor över hela världen. Vi möta den magra, nördiga pojken som upptäckte punkmusiken och den unge mannen som börjar spela i band och som turnerar i trånga bussar där de lever på några få dollar om dagen. Det stora genombrottet kom när Grohl började i Nirvana tillsammans med Kurt Cobain och Krist Novoselic och de släppte gruppens andra album, Nevermind, ett album som är en klassiker. Även om tiden i Nirvana har en stor betydelse både för Grohl och musikhistorien, då är det ändå en väldigt kort tid av hans liv. Vi får även möta familjefadern som lever för sina döttrar.
 
Även om jag köpte The Storyteller när den var ganska nyutkommen och började läsa den, så blev det inte av att jag läste ut den. När jag nyligen läste att boken finns som ljudbok inläst av författaren själv, så gav jag den en chans då jag ändå hade en provperiod hos Storytel, även om jag inte är något fan av ljudböcker. Det visade sig snabbt att Grohl är den perfekta inläsaren för den här boken och det har var en fröjd att lyssna på den under mina långa (och förvirrade) promenader i både Malmö och Stockholm.

tisdag 17 maj 2022

Mad about you

 

När Harriet Hatley lämnar sin pojkvän för att undvika både giftermål och hans familj fyller hon sin bil drar. När Harriet hittar det som verkar vara det perfekta rummet att hyra visar det sig att hennes nya hyresvärd Cal också har erfarenhet av att rymma sin väg. Det visar sig snart de båda har hemligheter i bagaget som är på väg att krypa fram i ljuset.
 
Mad about you är den senaste romanen från den brittiska drottningen av feelgood, Mhairi McFarlane, och även om den snart kommer på svenska så kunde jag inte motstå att köpa den på engelska. Det är egentligen en ganska typisk feelgoodberättelse där slutet inte är jättesvårt att lista ut i förväg, men McFarlane är en betydligt skickligare författare än de flesta som skriver den här typen av böcker. Dessutom lyckas McFarlane alltid väva in allvarliga och viktiga ämnen i de till synes lättsamma historierna.

lördag 14 maj 2022

Kates besynnerliga pysselbutik

När Kate flyttade med sin dotter Molly till den idylliska kuststaden St Felix i Cornwall för att öppna en pysselbutik är det hennes dröm som går i uppfyllelse. Det dröjer inte alltför länge innan Kate upptäcker ett mysterium i butiken. När det öppnar en annan butik i stan erbjuder sig ägaren Jack att hjälpa till med att lösa mysteriet, som går 60 år bakåt i tiden och som gör att gamla oförrätter kommer fram i dagen. Frågan är om de kan ställa saker till rätta efter alla år?
 
Kates besynnerliga pysselbutik är den tredje boken som jag läser av den brittiska feelgoodförfattaren Ali McNamara, och det är även den tredje boken som jag har beställt som en I LAV LIT-box från Lavender Lit. Det här är den tredje delen i McNamaras serie om St Felix och även om flera karaktärer återkommer i böckerna så är det fristående berättelser. Det här är en ganska klassisk feelgoodberättelse där det inte är så mycket som överraskar och jag får en trevlig underhållningen under tiden som läsningen pågår. Det enda som jag egentligen har en invändning mot är de övernaturliga inslagen i boken, de känns onödiga och konstlade. 

onsdag 11 maj 2022

Hon som äter jord

En tonårig flicka har en övernaturlig förmåga att se vad som har hänt med människor genom att äta av jorden som de har gått på. När ryktet om hennes förmåga sprider sig börjar folk vallfärda till slumområdet, där hon bor tillsammans med sin bror, med flaskor med jord som de vill att hon ska äta för att de ska få reda på vad som har hänt deras anhöriga. Till slut vänder sig även polisen till flickan för att få hjälp med att lösa ett fall.
 
Hon som äter jord är den argentinske författaren Dolores Reyes debutroman, som kom ut i Argentina 2019 och som har översatts till flera språk. Jag fick upp ögonen för boken i samband med Littfest i Umeå, där jag lyssnade på ett samtal med författaren och köpte ett signerat exemplar av boken. Det är en berättelse som både har drag av en kriminalroman och magisk realism, vilket i det här fallet ger en väldigt stark historia som griper tag och som stannar kvar hos mig. Det är också en berättelse som tar upp det våld som finns i de fattiga storstädernas förorter, och som i hög utsträckning drabbar unga kvinnor.

 

söndag 8 maj 2022

Halva Malmö består av killar som dumpat mig


Efter att ha haft en tioårig svacka i sitt kärleksliv bestämmer sig Amanda för att satsa för att undvika att bli den som blir kvar. Hon dejtar alla möjliga personer, konsulter, bartenders, ingenjörer, läkare och stoners. Oftast kommer hon inte ens till en andra dejt och frågan är hur många gånger man kan dubbelskriva till någon som inte svarar. I dagboksform skriver hon under ett år om sina erfarenheter av dejtinglivet.

Halva Malmö består av killar som dumpat mig är författaren Amanda Romares mycket starka debutroman som blev väldigt omskriven när den kom, och som nu har släppts i pocket. Även om jag hört talas om boken tidigare, så hade jag inga planer på att läsa den förrän jag var på Centralstationen i Malmö för att ta tåget norrut och boken Pocketshop skyltade med boken och jag kunde inte låta bli att köpa den. Sedan sträckläste jag nästan hela boken på tåget (och läste de sista sidorna på hotellrummet i Stockholm) eftersom jag inte kunde lägga ifrån mig boken. Det är en bok som är rolig, rapp och där det finns en viss grad av igenkänning för den som är en evig singel (och tio år äldre än Amanda). Det blir lite extra roligt att läsa boken efter att ha tillbringat två veckor i Malmö så jag känner igen mig till viss del (och förstår vad som menas med Lilla Torg-människor).

torsdag 5 maj 2022

Skogen där stjärnorna slocknar

 

När Yona är två år gammal när hon kidnappas från sina föräldrar i Berlin av Jeruza, en kvinna som låter henne växa upp djupt inne i de djupa skogarna i de östra delarna av Europa. Hon får lära sig allt om att hur man överlever de hårda vintrarna, hur man bygger skydd, hittar mat, sopar igen spåren efter sig och att man inte kan lita på människor. När Jeruza dör blir Yona ensam och samtidigt har andra världskriget brutit ut i Europa och hon stöter på en grupp judar som har flytt ut i skogen för att undkomma nazisterna. Yona bestämmer sig för att slå följe med gruppen för att lära dem hur man överlever i skogen. Att leva i en grupp som kommer allt närmare varandra är en stor omställning och när Yona utsätts för ett stort svek bestämmer hon sig för att lämna gruppen och hamnar i en situation som hon aldrig hade kunnat föreställa sig.
 
Skogen där stjärnorna slocknar är den andra boken av den amerikanska författaren Kristin Harmel som jag har köpt i en I lav lit-box från Lavdender Lit, och i likhet med den förra boken, De bortglömda namnens bok, utspelar sig även den här under andra världskriget. Det är en berättelse som både är intressant och som blir lite väl otrolig då Yona växer upp i skogen och bara umgås med den kvinna som har kidnappat henne, men som ändå lyckas bli välutbildad och lär sig prata flera språk flytande. Även om berättelsen inte riktigt grep tag i mig som jag trodde att den skulle göra, så ger boken ändå en trevlig underhållning för stunden.

söndag 1 maj 2022

April - en sammanfattning

Det har blivit dags att sammanfatta läsmånaden april, en månad där det inte blivit så många böcker lästa, även om Joyce Carol Oates är en riktig tegelsten på 863 sidor (och ett riktigt mästerverk). Jag har även läst den tredje och sista delen i Sara Lövestams trilogi om Monika, och den tredje delen är lika bra som de tidigare. Den sista veckan i april har tillbringat i Malmö genom jobbet och då har jag inte hunnit eller orkat läsa särskilt mycket. Dels för att det varit många nya intryck och människor och dels för att jag är ganska velig när det gäller att välja mat när jag inte lagar själv, vilket innebär att jag har gått långa promenader på kvällarna i jakt på middag.
 
Nu levande - Tredje Monikabok av Sara Lövestam
Draken av Laetitia Colombani
Natten.Sömnen. Döden. Och stjärnorna. av Joyce Carol Oates
Drottningen av önsketänkande av Milly Johnson
                     
Antal lästa böcker: 4
Antal pappersböcker: 3
Antal e-böcker: 1
Antal böcker utgivna 2022: 4
Antal på originalspråk: 1
Antal böcker lästa på svenska: 4
Antal böcker lästa på engelska: 0
Antal ungdomsböcker: 0
Antal deckare: 0
Antal klassiker: 0
Antal faktaböcker: 0
Antal poesi: 0
Antal noveller: 0
Antal serier: 0
Antal kvinnliga författare: 4
Antal manliga författare: 0
Antal kvinnlig och manlig författare: 0
Antal recensionsex: 1
Antal böcker lånade på biblioteket: 3
Antal köpta böcker: 1
Antal böcker övrigt: 0
 
Antal länder: 4 (Sverige, USA, England, Frankrike)
 

onsdag 27 april 2022

Drottningen av önsketänkande

 

När Lewis Harley strax efter att ha fyllt fyrtio får han en hjärtattack och bestämmer sig för att lämna det stressiga livet i storstaden för att uppfylla sin dröm om en antikvitetsaffär tillsammans med sin fru Charlotte. Bonnie Brookland jobbar kvar i antikvitetsaffären som en gång drevs av hennes pappa och hans kompanjon, och som nu drivs av kompanjonens otrevlige son, tills hon en dag får sparken. När Bonnie stiger in i Lewis affär känner hon sig hemma där och när de börjar arbeta tillsammans upptäcker de snart att de dras till varandra. Det visar sig att de båda har fler problem i sina relationer än de vill erkänna och de har båda även hemligheter med sig som inte går att dölja längre.
 
Drottningen av önsketänkande är den andra boken som jag läser av den brittiska författaren Milly Johnson, och i likhet med den förra boken Tebutiken på hörnet är det en ganska typisk feelgoodberättelse. Det är en bok som ger en trevlig underhållning för stunden, men som inte kommer att stanna kvar särskilt länge. Det hör till den här typen av böcker att det är ganska lätt att förutse, men den här berättelsen är lite väl för förutsägbar för min smak. Dessutom tycker jag att slutet kommer lite väl abrupt och det känns nästan som att på att just ja, nu har jag bara ett par sidor på mig att knyta ihop allt.

söndag 24 april 2022

Natten. Sömnen. Döden. Och stjärnorna.

 

Whitey McClaren är en respekterad man i samhället där han bor och har tidigare varit borgmästare. En dag stannar han bilen för att hindra två poliser som brutalt misshandlar en man, men det slutar med att han själv blir angripen. Den korta tid som Whitey har kvar tillbringar han på sjukhuset, omgiven av sin fru Jessalyn och de fem vuxna barnen. Efter att Whitey avlidit har de olika medlemmarna av familjen McClaren sina egna metoder för att hantera sorgen efter den karismatiske fadern som varit en central figur i deras liv. Särskilt svårt är det för änkan Jessalyn att hitta vem hon är nu när hon är ensam.
 
Natten. Sömnen. Döden. Och stjärnorna. är den senaste romanen av den produktiva amerikanska författaren Joyce Carol Oates. Oates har varit en av mina favoritförfattare under en lång tid nu, även om hennes utgivning är ojämn. Jag har läst ganska många av Oates böcker (men långt ifrån alla) genom åren och den här boken är helt klart bland det bästa som jag har läst av henne. Boken är en riktigt tegelsten på 863 sidor, vilket egentligen är för långt för min smak, så tycker jag aldrig att den skulle behöva kortas ner. Det är en berättelse om familj, föräldrars påverkan på sina barns liv, sorg och svårigheten med att hitta vem man är. De allra starkaste delarna för mig är när änkan Jessalyn försöker hantera sorgen efter makens död efter ett långt äktenskap. Det känns som att Oates har låtit sina egna erfarenheter komma fram där, då hon blivit änka två gånger på ålderns höst. Den här boken är verkligen ett mästerverk och jag kommer att rekommendera till alla vare sig de vill eller inte.

onsdag 20 april 2022

Nu levande - Tredje Monikabok

 

Efter en elva års lång kamp och plåga för att bli gravid börjar Monika långsamt bli vän med tanken på att sluta försöka och gå vidare i livet. Men Claes, som plötsligt har blivit en del av hennes liv, har andra idéer och det finns fortfarande metoder att prova. Borde hon ändå utforska den nya möjligheten tillsamman med Claes, även om hon börjat förlika sig med tanken på att ett liv utan egna barn. I Monikas sökande efter sanningen om sina förfäder gräver hon sig allt längre tillbaka i historien och hittar bland annat ett oläst mord i 1800-talets Arvidsjaur.
 
Nu levande – Tredje Monikabok är den sista och avslutande delen i Sara Lövestams trilogi om Monika och hennes längtan efter barn och sökande efter sina förfäder. Berättelsen fortsätter på samma sätt som i de tidigare delarna, Ljudet av fötter och Bära och brista, genom att de nutida och historiska delarna blandas och att vi kommer allt längre bak i tiden. Nu levande är en väldigt bra bok i sig, men den blir ännu bättre när den sätts in ett större sammanhang tillsammans med de två tidigare delarna. Det blir också tydligt att lyckliga slut kan se ut på olika sätt.
 
Piratförlaget skickade boken

måndag 11 april 2022

Draken

 

Léna har rest från Frankrike till Indien för att få en paus från sina sorger. På en strand i närheten av hotellet ser hon på morgnarna en flicka som leker med sin drake. En dag när Léna dras med av en havsström är det flickan som hämtar hjälp och ser till att hon blir räddad. När Léna upptäcker att flickan, Lalita, jobbar på en restaurang bestämmer hon sig för att ge henne och de andra barnen en chans till utbildning genom att starta en skola dit byns barn kan komma.
 
Draken är den tredje romanen den franska författaren Laetitia Colombani som kommer på svenska och det är den tredje boken som jag läser. Det här är en roman som på ytan verkar vara en lättsam historia, men som trots att den bara är 182 sidor lång hinner ta upp en del allvarliga ämnen som rör hur de fattiga ur de lägsta kasten i Indien lever med brist på det mesta som pengar, mat, rinnande vatten, toaletter, mensskydd, våld, barnäktenskap och möjlighet till utbildning. Även om det är tunga ämnen som avhandlas så är det en fin berättelse där det alltid finns hopp om en bättre framtid.

torsdag 7 april 2022

Wage slaves

 

Wage slaves är en serieroman som jag blev intresserad av när jag på lyssnade på ett samtal på Littfest om nutida arbetarlitteratur med bland andra Daria Bogdanska. Det här är en självbiografisk berättelse om när polska Daria flyttade till Sverige och för att läsa en serietecknarutbildning och som var tvungen att jobba svart för att försörja sig eftersom hon hade problem att få ett personnummer, som ju krävs för att man ska få en anställning. Hon får genom kontakter jobb som servitris på en indisk restaurang där det visar sig att alla i personalen jobbar svart och tjänar väldigt dåligt med pengar. Det visar sig även att de tjänar olika mycket per timme beroende på var de kommer ifrån och som är mest desperata och som är mest beroende av arbetsgivaren är de som tjänar minst. De flesta i personalen är från Bangladesh och de tjänar minst med pengar, Daria är från Polen och tjänar lite mer och de som är från Sverige tjänar mest (men ändå långt ifrån vad man ska tjäna enligt kollektivavtal). Daria tycker att det är orättvist och börjar efter ett tag förstå att även de som jobbar svart och utan anställningsavtal har rättigheter. Hon tar kontakt med ett fackförbund som hjälper henne att ta kampen mot arbetsgivaren.
 
Det är intressant att läsa om en del av den svenska arbetsmarknaden som jag personligen inte har någon erfarenhet av, men som jag är medveten om att den existerar. Det intressanta är att boken utspelar sig i Malmö och jag kommer att vara i Malmö under några veckor i vår för att jobba och kommer då att till största delen att äta ute (för ovanlighetens skull) och kommer nog inte att sluta tänka på om det är schyssta villkor på matställena.

måndag 4 april 2022

Den unge Walters lidanden

Walter är chef för ett litet bankkontor och trivs bra med det, tills den dag det oväntat dyker upp ett pingisbord på kontoret. Kort därefter blir Walter allas, mest sin egen, förvåning blir han befordrad till en chefspost på huvudkontoret, något som ligger ovanför hans ambitionsnivå och som han inte har kompetens för. Walters sambo Anna verkar vara alltmer frånvarande och verkar bry sig mer om servisen Blå blom än om Walter. Dessutom lever Walter med en konstant ångest och oro över sin hälsa och rädsla för att dö, vilket tar upp den största delen av hans tid.
 
Den unge Walters lidanden är författaren Augustin Erbas fjärde roman och den skiljer sig kraftigt från de två som jag har läst tidigare, Snöstorm och Blodsbunden. Jag hade höga förväntningar på boken eftersom jag älskat de två tidigare romanerna och det är extra roligt att den levde upp till förväntningarna med råge trots att det är en annan sorts berättelse än jag hade väntat mig. Det här en berättelse som är en komedi och som påminner mer om Erbas krönikor i DN än de tidigare romanerna. Det här är en rolig, absurd och alldeles underbar berättelse som får mig att fnissa, lida med Walter och ibland skämmas lite, vilket är en oslagbar kombination. Det här är definitivt årets hittills roligaste bok.
 

fredag 1 april 2022

Mars - en sammanfattning

 Det har blivit dags att sammanfatta läsmånaden mars, en månad som förutom att ha bjudit på genomgående väldigt bra böcker dessutom innefattade mitt första (men troligtvis inte sista) besök på Littfest i Umeå. Det var en helg som var fylld med intressanta samtal om böcker och litteratur, men där jag inte orkade läsa så mycket på grund av alla intryck. Som tur var hann jag läsa en del på tågresorna åt båda hållen. Jag passade även på att köpa några böcker som jag fick signerade och höjdpunkten var att lyssna på Silvia Avallone och sedan fick jag min nyinköpta bok signerad.
 
Rose Napolitanos nio liv av Donna Freitas
I dina händer av Malin Persson Giolito
En vänskap av Silvia Avallone
Städerskan av Nina Prose
Wage slaves av Daria Bogdanska
Den unge Walters lidanden av Augustin Erba
 
Antal lästa böcker: 6
Antal pappersböcker: 6
Antal e-böcker: 0
Antal böcker utgivna 2022: 5
Antal på originalspråk: 2
Antal böcker lästa på svenska: 6
Antal böcker lästa på engelska: 0
Antal ungdomsböcker: 0
Antal deckare: 1
Antal klassiker: 0
Antal faktaböcker: 0
Antal poesi: 0
Antal noveller: 0
Antal serier: 1
Antal kvinnliga författare: 5
Antal manliga författare: 1
Antal kvinnlig och manlig författare: 0
Antal recensionsex: 1
Antal böcker lånade på biblioteket: 4
Antal köpta böcker: 1
Antal böcker övrigt: 0
 
Antal länder: 5 (Sverige, USA, Italien, Polen, Kanada)
 

tisdag 29 mars 2022

Städerskan

Molly arbetar som städerska på det anrika hotellet Regency Grand Hotel och är van att vara osynlig. Vem lägger märke till en städerska? När den återkommande hotellgästen mr Black hittas död i sitt rum kommer det att leda till att Molly hamnar i en ny situation som när hon hamnar i centrum. Hela hennes tillvaro kommer att granskas och ifrågasättas på ett sätt som hon aldrig varit med om tidigare. För att rentvå sitt rykte behöver Molly ta reda på vad det egentligen är som händer på hotellet och vad som egentligen hände med mr Black.
 
Städerskan är den kanadensiska författaren Nina Prose debutroman och det är verkligen en av vinters snackisar. Det är en charmig berättelse som är kvalificerad som deckare, även om det inte egentligen inte är deckare i traditionell mening. Molly är inte heller en helt vanlig huvudkaraktär (även om hon i viss mån påminner om karaktärerna i Eleanor Oliphant mår alldeles utmärkt, Hur mår fröken Fukukura och The bookish life of Nina Hill), utan är en person som inte klarar av förändringar och flexibilitet så bra och som är lite godtrogen. Berättelsen har ett bra flyt och jag läste den i princip på en dag. Det är en väldigt stark debut och jag kommer definitivt att läsa fler böcker av Prose framöver. 

 

lördag 26 mars 2022

En vänskap

 

När Elisa är 14 år flyttar hon från Biella, där hon är uppvuxen, till T för att bo med sin pappa (vilket inte är hennes val). I T lär hon känna Beatrice, som redan som barn beter sig som den stjärna som en dag kommer att bli. Även om de två är varandras totala motsatser och så finner de varandra och blir under några år oskiljaktiga. Tretton år efter att de gick skilda vägar är Beatrice en superstjärna som är känd i hela världen och som har skapat sig en karriär genom bloggar och sociala medier. Elisa däremot är en kvinna som fortfarande är anonym och som inte är intresserad av sociala medier och pratar aldrig om sin gamla vän.
 
En vänskap är den fjärde romanen från den italienska författaren Silvia Avallone, som genom åren har blivit en av mina absoluta favoritförfattare och en av de vars böcker jag köper direkt när de släpps eftersom jag vill äga den. Den här boken köpte jag dagen innan jag tog tåget till Littfest i Umeå och började läsa den direkt (fast det blev inte så mycket läst när jag var där pga orkade ingenting på kvällarna) och fick den signerad av Avallone efter hennes samtal med Annika Norlin. Sedan ägnade jag tågresan hem och ett par kvällar åt att läsa den här helt fantastiska boken, som jag både ville sträckläsa och inte ville att den skulle ta slut. Det är en berättelse om den vänskap som man har i ungdomen och i vanlig ordning tar Avallone även upp klassaspekter, skillnaden mellan fattiga och rika och hur viktig vänskapsrelationerna man har när man står på gränsen till vuxenlivet är. Det här är definitivt en av årets bästa böcker (även om året hittills har börjat med flera väldigt bra böcker).

onsdag 23 mars 2022

Littfest 2022

I helgen var jag på Littfest i Umeå för första gången efter att ha velat åka dit i flera år. I många år kom jag på att jag ville åka först när det pågick, och då är det ju lite sent. För två år sedan skulle jag i väg, hade köpt biljetter både till Littfest och tåget, hade ett hotellrum som väntade på mig och skulle äta middag med en kompis första kvällen, när hela festivalen ställdes in dagen innan jag skulle åka då de första restriktionerna kom.
 
I år var festivalen tillbaka och även om den inte var helt utsåld så var det många som var på plats (och det kändes som extra mycket folk efter de senaste två årens sociala distansering). Jag köpte biljetterna redan i november och bokade även hotellrummet, men det var först för ett par veckor sedan som jag kände att det verkligen blir av den här gången.
 
Jag tog tåget upp från Östersund på torsdagen och träffade kompisen som jag skulle ha träffat för två år sedan för att äta middag. Vi hade en trevlig kväll där vi pratade om allt möjligt och åt god mat (även om det var väldigt små portioner).
 
Själva festivalen pågick under fredagen och lördagen med en massa samtal om litteratur med olika författare och översättare på olika scener och med flera bokbord där man kunde köpa böcker direkt från förlagen. Dessutom kunde man köpa böcker av de medverkande författarna efter samtalen och få dem signerade (eller om man hade med sig en bok som man köpt tidigare). Efter att ha studerat programmet noga hade jag gjort ett schema för båda dagarna med det ena samtalet efter det andra (lunchen fick bli en kaka eller en liten macka mellan två programpunkter) och ibland krockade flera intressanta programpunkter så jag fick välja bort en del. De flesta av samtalen hade författare som medverkade, men ett intressant samtal som jag lyssnade på var med översättare och som handlade om översättarnas roll genom historien.
 
Vad var då bäst under helgen? Det var väldigt roligt att lyssna på Ella-Maria Nutti som pratade om sin hyllade debutroman Kaffe med mjölk med Martina Lowden och det var extra roligt att det blev fullsatt i lokalen. Jag lyssnade även på när Martina Lowden pratade med David Lagercrantz om hans författarskap och blev positivt överraskad då Lagercrantz inte var mitt upp i en lansering av en bok (som han var sist jag lyssnade på honom) så var han betydligt lugnare och mindre manisk än jag är van att se honom. Dessutom så hade jag inga större förväntningar på samtalet, som jag bestämde mig för att gå på i sista stund.
 
Allra bäst var dock den italienska författaren Silvia Avallone, som är en stor favorit hos mig och som var den programpunkt som fick mig att köpa biljetterna. Dessutom släpptes Avallones fjärde roman på svenska lagom till helgen (jag köpte den dagen innan jag åkte upp). Nu kunde jag lyssna på när hon pratade om den sprillans nya boken medan jag höll på att läsa den (självklart så läste jag inte under själva samtalet) och sedan fick jag den signerad. Avallone är en oerhört karismatisk person som verkligen trollband hela publiken och hela signeringskön surrade om hur underbar hon var. Det hela blev inte sämre av att den som ledde samtalet var Annika Norlin och det hela översattes på ett imponerande sätt av tolken Viveka Holm.
 
När dagens program var slut både på fredagen och lördagen orkade jag inte med något annat än att äta middag någonstans i närheten av hotellet för att sedan kollapsa på hotellrummet utmattad av alla intryck.

Jag kommer definitivt att besöka Littfest fler gånger, kanske redan nästa år.

tisdag 15 mars 2022

I dina händer

Den fjortonårige Billy hittas skjuten på lekplatsen där han brukade hänga med sin bästa vän Dogge under uppväxten. Den som sköt var Dogge och det dröjer inte länge förrän han hämtas av polisen. I ett samhälle där gängvåldet har tagit över är ingen skonad från effekterna, varken de ensamstående mammorna, den engagerade lokalpolisen eller ägaren av mataffären på torget. Hur gör man för att hindra att fler barn kommer att dödas av barn?
 
I dina händer är den efterlängtade nya romanen från den svenska författaren Malin Persson Giolito, som fick sitt stora genombrott med sin förra bok Störst av allt, som även blev en hyllad tv-serie på Netflix. Det är en stark berättelse om en typ av kriminalitet som blir allt vanligare och som kryper allt ner i åldrarna. Det handlar även om känna sig maktlös och om vad utanförskap kan leda till. Persson Giolito är kanske inte den mest produktiva författaren, men har en tendens att skriva böcker som tar tempen på samhället och dess utveckling.

 

tisdag 8 mars 2022

Alla dessa djäfla qvinnor

I dag är det den internationella kvinnodagen och vad passar då bättre än ett inlägg om en sprillans ny bok om de första feministerna.

Alla dessa djäfla qvinnor är författaren Anna Laestadius Larssons första populärhistoriska bok efter att ha get ut sex romaner, varav fyra har utspelat sig på 1700-talet. Här får vi stifta bekantskap med tre feminister som levde på 1700-talet och som alla gav sig in i samhällsdebatten genom dikter, romaner och debattinlägg, även om samhället inte tyckte att det var en passande syssla för kvinnor. Hedvig Charlotta Nordenflycht, Olympe de Gouges och Mary Wollstonecraft var tre kvinnor från varsin del av Europa som under andra halvan av 1700-talet tog strid för alla kvinnor och deras rättigheter och som har inspirerat till förändring. Även om de, tillsammans med många andra kvinnor, länge var bortglömda så har de satt avtryck som inspirerat till förändring.

Jag har läst och gillat alla Laestadius Larssons romaner tidigare och tyckte att det lät intressant att hon har skrivit en populärhistorisk bok om feminister på 1700-talet. Jag har alltid varit intresserad av historia och har på senare år börjat intresserat mig alltmer för kvinnohistoria, så det här är en bok som verkligen passar mig. Även om jag känner till alla tre kvinnorna sedan tidigare så var det roligt att lära sig mer om dem och deras liv och gärning. Boken är dessutom väldigt bra skriven och lättillgänglig faktamässigt.

Piratförlaget skickade boken


söndag 6 mars 2022

Rose Napolitanos nio liv

 

Rose Napolitano har alltid vetat att hon aldrig har velat ha barn och hennes Luke har sagt att han inte heller vill ha det. Tills det att han ångrar sig och ändå vill ha barn, påhejad av omgivningen. Från den stunden ställs Rose inför ett val som kommer att påverka resten av hennes liv. I det här fallet de nio olika versionerna av vad livet kan komma att bli.

Rose Napolitanos nio liv är den amerikanska författaren Donna Freitas debutroman och det är en fascinerande väv av berättelser. Även om jag bitvis har lite svårt att hålla isär alla olika liv, så är det en intressant bok om hur en händelse kan leda till olika vägar i livet. Det enda jag egentligen har att invända mot boken är att nästan alla de nio liven slutar på väldigt liknande sätt.

torsdag 3 mars 2022

Kaffe med mjölk

 

En mamma och en dotter har ett stort avstånd mellan sig, lika långt som mellan Gällivare och Stockholm. Mamman har något som hon måste berätta för dottern, men får inte fram orden, trots att det inte kan vänta. Mamman tar tåget till dottern i Stockholm för att berätta det öga mot öga, men det är ändå svårt att få fram orden. När de träffas är det andra känslor som bubblar upp till ytan, även om de undviker att prata om det.
 
Kaffe med mjölk är Ella-Maria Nuttis debutroman och det är en väldigt stark debut. Det här är en finstämd berättelse om en mamma och en dotter som har fått ett avstånd mellan sig, som visar sig i det geografiska avståndet och genom att mamman som är kvar i Gällivare dricker kaffet svart, medan dottern som flyttat till Stockholm dricker kaffet med mjölk. Jag tyckte att boken började lite så där, men den växte under läsningen till en stark och känslosam berättelse. Jag gillar även det vackra omslaget med ringarna efter kaffekopparna. Jag ser både fram emot att läsa fler böcker av Nutti framöver och att lyssna på henne under Littfest i Umeå om några veckor.

måndag 28 februari 2022

Februari - en sammanfattning

Det har blivit dags att sammanfatta läsmånaden februari, en månad som har bjudit på flera väldigt bra böcker, plus en bisarr historia av Erlend Loe som jag läste på norska eftersom boken inte finns översatt till svenska. Annars så har februaris läsning inkluderat en bok som mest troligt kommer att finnas med på listan över årets bästa böcker, Lincoln Highway av Amor Towles, fascinerande kvinnohistoria i genom Alla dessa djäfla qvinnor av Anna Laestadius Larsson, och den avslutades med den väldigt starka debuten Kaffe med mjölk av Ella-Maria Nutti. Nu blickar jag fram emot läsmånaden mars och att jag förhoppningsvis kommer i väg till Littfesti Umeå för första gången. Jag skulle ha åkt för två år sedan, men då blev den inställd i sista stund och i dessa tider vet man aldrig vad om väntar runt hörnet.
 
Små dygder av Natalia Ginzburg
Helvete av Erlend Loe (norska)
Trots allt av Ferdinand von Schirach och Alexander Kluge
Lincoln Highway av Amor Towles
Om dom vänder sig mot oss av Fatimah Asghar
Alla dessa djäfla qvinnor av Anna Laestadius Larsson
Efter regn av Lucy Dillon
Karons tunnelbana av Ida Linde
Kaffe med mjölk av Ella-Maria Nutti
 
Antal lästa böcker: 9
Antal pappersböcker: 7
Antal e-böcker: 2
Antal böcker utgivna 2022: 5
Antal på originalspråk: 4
Antal böcker lästa på svenska: 8
Antal böcker lästa på norska: 1
Antal ungdomsböcker: 0
Antal deckare: 0
Antal klassiker: 0
Antal faktaböcker: 2
Antal poesi: 2
Antal noveller: 1
Antal serier: 0
Antal kvinnliga författare: 6
Antal manliga författare: 3
Antal kvinnlig och manlig författare: 0
Antal recensionsex: 1
Antal böcker lånade på biblioteket: 7
Antal köpta böcker: 1
Antal böcker övrigt: 0
 
Antal länder: 6 (Sverige, England, USA, Italien, Norge, Tyskland)

torsdag 24 februari 2022

Efter regn

Tara Hunter jobbar som terapeut på ett center i Longhampton och har varit väldigt aktiv i arbetet med att återställa staden och dess invånare efter en förödande översvämning. Hennes privatliv är inte det mest stabila för tillfället då mamman nyligen har dött och det är upp till Tara att ta hand om allt då hennes bror numera bor i USA och pappan försvann från deras liv för länge sedan. Det enda sällskap hon har är en katt som den opålitlige pojkvännen lämnade hos henne för några dagar innan han slutade höra av sig. Dessutom har det börjat en ny terapeut på centret som verkar kunna läsa tankar hos både djur och människor, vilket är det sista Tara behöver just nu. När Tara tvingas att konfrontera sitt förflutna känns det först som en katastrof, men det kanske kan leda till något bra.
 
Efter regn är den senaste boken från den brittiska feelgoodförfattaren Lucy Dillon, som för en gångs skull har väldigt få hundar i berättelsen. Jag kan tycka att det här är en bok som varken är en av hennes bästa eller sämsta böcker, men det är i alla fall en bok som ger en trevlig underhållning medan den pågår. Berättelsen är i mångt och mycket en väldigt klassisk feelgood som inte bjuder på några större överraskningar.

söndag 20 februari 2022

Obloggade böcker

Det är inte alltid som jag vet vad jag ska skriva när jag har läst ut en bok och det blir inte att jag skriver om dem. Det är egentligen ganska sällan det händer, men den senaste tiden har det råkat bli så att jag har läst flera sådana böcker. Det händer oftast när jag har läst en diktsamling eller en novellsamling (och den senaste tiden har jag läst ovanligt många diktsamlingar).
 
De böcker som jag har läst i år och som jag inte skrivit om är diktsamlingarna,
Meadowlands av Louise Glück
varv av Niko Erfani
Om dom vänder sig mot oss av Fatimah Asghar
Karons tunnelbana av Ida Linde
 
Antologin,
För kärlekens skull - en romantisk antologi av Laura Stoddart (red)
 
Novellsamlingen
Små dygder av Natalia Ginzburg
 
Och en mejlkonversation från pandemins början
Trots allt av Ferdinand von Schirach och Alexander Kluge

söndag 13 februari 2022

Lincoln Highway

I juni 1954 skjutsar föreståndaren för arbetslägret där Emmett Watson avtjänat ett straff för ofrivilligt dråp hem honom till gården i Nebraska. Det är länge sedan hans mamma lämnade familjen och nu när fadern är död har banken utmätt den skuldsatta gården. Emmetts plan är att ta med sin åttaårige lillebror Billy för att börja om på en ny plats. Eftersom Billy absolut vill till Kalifornien bestämmer de sig för att köra dit genom att följa dem första motorvägen som byggdes genom hela Amerika, Lincoln Highway. Det visar sig snart att två av Emmetts vänner från lägret har liftat i föreståndarens bagagelucka och de har en helt annan plan. Det är en plan som kommer att ta dem åt motsatt håll, till New York.
 
Lincoln Highway är den tredje romanen av den amerikanska författaren Amor Towles och det är även den tredje som jag läser. Jag har gillat både Artighetsreglerna och En gentleman i Moskva, så förväntningarna på den här boken var höga redan innan det började dyka upp omdömen om hur bra boken är. Till min stora glädje och lättnad så levde boken upp till mina höga förväntningar med råge. Det är en berättelse som utspelar under tio dagar och som berättas ur flera personers perspektiv, vilket är berättelsens styrka. Lincoln Highway är en tegelsten på nästan 600 sidor och det finns ingen del av den som känns överflödig. Läsningen var en ren njutning och jag både ville sträckläsa den och låta den ta tid för att hinna njuta av berättelsen ordentligt. Det här är mest troligt en av de bästa böcker som kommer att släppas under året.

söndag 6 februari 2022

Helvete

 

Rakel närmar sig 50 år och är nyskild efter att mannen har träffat en ny med ett pärlande skatt. Hon försöker anpassa sig till livet i radhus efter att ha bott i villa och att ha barnen varannan vecka. En dag hittar Rakel en lucka i trädgården, som visar sig dölja en trappa som leder ner till helvetet. I helvetet (efter att ha köpt ett klippkort eftersom det är det mest prisvärda) träffar Rakel Satan själv och de förälskar sig i varandra.
 
Helvete är en helt absurd historia av den norske författaren Erlend Loe om en helt vanlig kvinna som inleder en relation med Satan efter att ha hittat en trappa som leder ner till helvetet i sin radhusträdgård. Loe är en författare som skriver väldigt speciella historier som är ganska konstiga och jag tycker att det är lika olika hur bra de fungerar, t ex så var den förra boken Djuren i Afrika mer konstig och äcklig än bra. Det här är däremot charmig liten historia med illustrationer av Kim Hiorthøy som fungerar väldigt bra. Helvete finns inte översatt till svenska, men biblioteket hade den på norska (och jag klarat av att läsa på norska i alla fall när det är korta berättelser på 134 sidor med illustrationer.

torsdag 3 februari 2022

Sverigevänner - Historien om hur pappa och jag försökte bli svenskast på Tjörn

 

När Arash var fem år lämnade han Iran tillsammans med sin familj för en ny tillvaro i 1980-talets Sverige. För att barnen ska lära sig svenska och passa in i det nya landet flyttar familjen efter ett tag till Tjörn, där det inte finns andra invandrare. Pappa Jamshid är en utbildad ingenjör och ser Sverige som möjligheternas land och drar igång det som resten av familjen kallar Projekt Svensk. Det går ut på att familjen ska smälta in i det nya svårbegripliga landet och det görs genom skidsemestrar (svenskar verkar ägna semestern åt friluftsaktiviteter), bakning och en noga utmätt mängd lördagsgodis. Resultatet blir att sonen blir 90% svensk, även om långt ifrån alla klarar av att se förbi det mörka håret och den bruna huden, både på grund av rasism och välmening som slår fel.
 
Sverigevänner - Historien om hur pappa och jag försökte bli svenskast på Tjörn av Arash Sanari är berättelsen som hur han och hans familj kom till Sverige och försökte passa in i det nya landet. Sanari utgår från de dagböcker som hans och hans pappa skrev för 35 år sedan och får både pappans perspektiv och blandar sina egna minnen med den vuxne mannens reflektioner. Det är en bok som både är humoristisk och som väcker tankar och funderingar om integration.

måndag 31 januari 2022

Januari - en sammanfattning

Det har blivit dags att sammanfatta 2022 års första läsmånad, januari, och det har varit en fantastisk start på läsåret med flera böcker som antagligen kommer att vara bland årets bästa böcker när det är dags att summera året så småningom. Jag inledde året med att läsa om Övertalning av Jane Austen och blev påmind om vilken fantastiskt bra bok det är och sedan blev det även en omläsning av Northanger Abbey, och de är båda helt klart femplus. En annan höjdare är Tokyo Ueno Station av Yu Miri, som även om den är tunn innehåller mycket av allt. Även om jag har läst böcker av författare från totalt 8 länder, så är det inte en så stor mångfald som man kan tro då fyra av länderna har engelska som modersmål.
 
Övertalning av Jane Austen
I sommar blir det nog bättre av Sisko Savonlahti
Det tredje ljuset/Små ting som dessa av Claire Keegan
När vargarna kom av Charlotte McConaghy
Matrix av Lauren Groff
Northanger Abbey av Jane Austen
Meadowlands av Louise Glück
För kärlekens skull - en romantisk antologi av Laura Stoddart (red)
Tokyo Ueno Station av Yu Miri
Sverigevänner - Historien om hur pappa och jag försökte bli svenskast på Tjörn av Arash Sanari
varv av Niko Erfani
 
Antal lästa böcker: 11
Antal pappersböcker: 10
Antal e-böcker: 1
Antal böcker utgivna 2022: 3
Antal på originalspråk: 2
Antal böcker lästa på svenska: 11
Antal böcker lästa på engelska: 0
Antal ungdomsböcker: 0
Antal deckare: 0
Antal klassiker: 2
Antal faktaböcker: 1
Antal poesi: 3
Antal noveller: 0
Antal serier: 0
Antal kvinnliga författare: 10
Antal manliga författare: 1
Antal kvinnlig och manlig författare: 0
Antal recensionsex: 0
Antal böcker lånade på biblioteket: 5
Antal köpta böcker: 3
Antal böcker övrigt: 3
 
Antal länder: 8 (Sverige, England, USA, Irland, Australien, Finland, Japan, Iran)
 

fredag 28 januari 2022

Tokyo Ueno Station


Kazu är en gammal man som lever sin sista tid i livet i den kejserliga Uenoparken i Tokyo. Det var i närheten av parken som han för många år sedan klev av tåget för delta i byggandet av arenor till OS 1964. Tidigare hade han en familj i Fukushima, som han försörjde genom att ta tillfälliga jobb på olika platser. Nu har han ingenting att återvända till och han blickar tillbaka på sitt liv.
 
Tokyo Ueno Station av den japanska författaren Yu Miri gavs ut i Japan redan 2014 och har nu kommit i svensk översättning av Lars Vargö. Det är en ganska liten bok på bara 163 sidor, men den rymmer väldigt mycket i form av en stark berättelse som griper tag i läsaren och väcker känslor. Återblickarna bildar tillsammans med Tokyos brus och berättelsen om de hemlösa i parken bildar en berättelse om ett land som både är modernt och som har gamla traditioner, där det finns stora sociala klyftor och där naturkatastroferna alltid är närvarande. Det här är en berättelse som kommer att stanna kvar hos mig länge.

tisdag 25 januari 2022

Northanger Abbey

 

När jag nyligen inte kände mig sugen på att läsa någon av de olästa böcker som ligger här hemma, var det i stället en omläsning av Northanger Abbey av Jane Austen som lockade. Det är några år sedan jag läste boken för första gången och minns egentligen mest att Henry Tilney och hans intresse för att läsa romaner seglade upp som en favorit av männen i Austens böcker.


Northanger Abbey gavs ut efter Austens död tillsammans med Övertalning, som jag inledde årets läsning med, även om det var den första romanen som hon skrev. Det har varit intressant att läsa dessa två romaner så nära varandra eftersom de visar att författaren mognade och fick en annan inställning under de år som gick mellan att de skrevs. Northanger Abbey bubblar av ungdom och huvudpersonen Catherine Morland är ung, oskuldsfull, full av energi och uppfylld av de böcker som hon har läst, särskilt Udolphos mysterier av Ann Radcliffe. I Övertalning är Anne Elliot ungefär 10 år äldre och har fått ge upp sin stora kärlek på grund av familjens åsikter och hon har en lugnare inställning till livet och romantiken. Båda böckerna är dock riktiga mästerverk som har hamnat lite i skuggan av den mer kända Stolthet och fördom (vem vill egentligen ha den högdragne Mr Darcy när man kan få den romanläsande Mr Tilney?). Varje gång som jag läser Austens böcker slås jag av hur relevanta de fortfarande är och hur det inte känns på språket att de har över 200 år på nacken.

Min första recension av Northanger Abbey finns att läsa här


lördag 22 januari 2022

Matrix

 

Det är mitten av 1100-talet och Marie de France har blivit utslängd från hovet vid sjutton års ålder då hon anses vara för ful för att kunna giftas bort och skickas till ett kloster för att bli priorinna. Marie är förtvivlad över att ha behövt lämna livet vid hovet bakom sig och det blir inte bättre när hon i ett ihållande regn kommer fram till klostret som är i ett bedrövligt skick på alla sätt och vis. När hon inser att det här är hennes hem för resten av livet bestämmer hon sig för att göra det hon kan för att rädda klostret från svälten och sjukdomarna som härjar bland de få nunnorna bor där. Genom att använda sig av list, mod och passion lyckas Marie skapa välstånd för klostret så att nunnorna blir allt fler till antalet och kommer att leva ett liv i lyx, isolerade från resten världen och dess frestelser i olika former.
 
Matrix är den första boken som jag läser av den amerikanska författaren Lauren Groff och det är en berättelse som utspelar sig under min favoritperiod i historien, medeltiden. Bokens huvudperson, Marie de France, är en verklig person som var en poet, men som man inte vet så mycket om. Det är en berättelse som fångar medeltidens hårda tillvaro med sjukdomar, hög dödlighet och smuts och som visar att det finns kvinnor med mycket makt även på den. Den visar även på att det fanns en rad olika anledningar för kvinnor att söka sig den skyddande klostermiljön, antingen frivilligt eller genom att familjen skickade bort dem. Det är bra och intressant berättelse, även om jag kan tycka att den hade en liten dipp i mitten.